Principles for dealing with the Changing World Order 面對變動世界秩序的原則

年底將至可以讀到這麼厲害的一本重磅好書,實在是太過癮了!作者是美國著名對沖基金公司的創辦人Ray Dalio,在2017 年著作了暢銷書「原則」,分享他在個人與公司管理上獨特的心法。今年知道他會出版這一本關於總體經濟和地緣政治的書時,非常的期待。在這裡也要讚嘆一下,在美國11/30出版的這本書,台灣的書店竟然在11月28就可以買到,謝謝書店這麼積極引入重要的書籍 🙏

秉持著Dalio 一貫以數據導向以及邏輯分析的原則,這本書的架構非常清晰而且深入簡出。而且他已經畫了重點,並有各式顏色鮮明的圖表輔助理解。大家不要看到這些經濟學名詞就怯步,我覺得他把個人/企業/國家 的經濟健康做一個類比分析相當容易理解,更重要的是連結目前的時事舉例說明。如果大學的個體經濟和總體經濟是這樣教的,相信會引發更多人的興趣。希望這本書會有好的中文翻譯並且盡早出版,特別是在台灣的讀友們,我強力推薦應該閱讀!

花了兩個禮拜時間仔細閱讀,我個人最喜歡的幾個點如下:

#什麼是錢什麼是經濟

就像前面說的他用非常簡單易懂的方式,從個人財務延伸到國家經濟的了解。另外很重要的概念是與物質綁定的貨幣策略,到逐步脫鉤的過程(或是說循環),讓讀者理解為什麼各國政府會傾向一直印鈔票,不用太驚訝因為這都是正常發揮(不論時代或是文化)。與其一直責怪政府不如思考現在是在循環中的哪一個階段,來思考自己的財務投資分配。

#從過去五百年歷史看見日光下沒有新鮮事之總體經濟循環

Zoom out! 把整個歷史視角放大的時候就會看見這些循環的模式,遠超越我們一般理解的景氣好壞(這是短期的)。這是整本書我覺得讀起來最過癮了一段。他從西元1500年開始到現在的500多年做了定性與定量的分析。當看到荷蘭帝國,西班牙帝國,大英帝國,以及20世紀的美國,就會發現他們的經濟周期如此的雷同。而對中國有深入研究的作者,更是把中國歷史中幾個重要帝國時期的朝代包括唐朝,宋朝,明朝,以及清朝,納入這個分析的模型,也幾乎是符合了每個為期200年上下的帝國的生命週期模式。以前歷史如果是這樣教就真的太有趣了!他也把強權力量的18個衡量指標,做成像是一個健康檢查的量表一樣。這種鳥瞰視角對於我理解現在的時事有很大的幫助。

世界強權之間的興衰
幾個重要中國朝代的興衰

#我們躬逢其時正目睹新舊強權的交互

延續著這些強權生命週期的歷史,既有強權面對新興強權時,總是會讓緊張的情勢升高。這不單是關乎新舊強權也會牽動其他國家,特別是鄰近的國家。他因為在中國有數十年的合作經驗,所以特別理解中國人的思考方式。他在書中還要特別花一些篇幅不斷地解釋他不是唱衰美國或者要美化中國,而是要美國人願意放下成見去理解中國人的思考模式也理解兩邊永遠沒有辦法讓對方套用自己的價值觀,只有在這樣的理解一下大家才能夠可以互相不要才底線的方式尋求和平協議之路 (他以去年NBA火箭隊球員的發言作為例子,說明為什麼雙方網友互相這麼生氣)

雖然身在台灣很大的程度我們不能決定中美關係如何發展,也不能改變我們身處地理位置的事實。但是閱讀這本書給我最大的啟發是我們其實有一個優勢,就是我們有獨特的能力可以理解美國的思考也有過去的背景讓我們理解中國歷史以及其思考模式。只要我們願意放下對某些事物的成見和情緒,應該有機會可以做出一些比較好的決策。這要有很大的勇氣也要保持開放的心胸(舉例來說,20年前我開始去大陸出差時發現許多城市的圍牆寫著自由民主,當時我很難理解以為共產與民主絕對是相斥的,但接觸多了就逐漸可以接受即便是同樣的名詞不同的人都有不同的詮釋。有個這樣的認知可以避免一些無謂的誤解)

#世界持續進步著但不要低估人類的愚蠢


當國家之間的循環,或是國家內的經濟循環碰上衝突點時,常常會在內部造成動蕩不安,而國家之間因為沒有共通的法律,幾乎就是一種純粹肌肉展現的權力之爭了。雖然歷經兩次世界大戰的人類深知戰爭的可怕而要極力避免。但基於過去歷史,人們通常意外與戰爭的發生,並且低估戰爭延續的時間以及破壞性。我們需要常常自我提醒,是因為Yuval Harari在 「21世紀的20一堂課」所說的非常中肯:

「人類的愚蠢是歷史上最重要的力量之一,但我們卻常常忽略這股力量」


#面對大趨勢我們短暫的人生可以如何因應


Dalit 很務實的說我們每個人活在世界上的年歲,遠短與這些循環。我們對於手上資產的投入也有短期的需求要應付。他也提到即使在所謂世界強權中的國家人民不見得會是最快樂的。因為人們絕大多數還是只在乎自己的生活。這樣理解這些總體經濟和歷史循環能幫助我們什麼呢?他說從歷史循環的脈絡我們至少可以想到一些最壞的打算然後想辦法去避險,再者當然就是生產風險的多元投資策略。至於個人和國家,最好的生活哲學就是「遞延的滿足」而不是「及時行樂」。最後就是保持心胸開放,願意從最好的管道和最聰明的人身上學習(不論他的文化與意識形態是否與你相符)。

最後,這應該是我列出最多延伸閱讀的一篇了,希望大家對於這類議題,可以有不同的角度思考。我在公司的老闆常常告訴我短期的事件是我們沒有辦法預測的但只要我們抓住大局思考(Big Picture) 和對長期趨勢的把握(Long Term Perspective)大概就可以有不錯的發展了。

強權力量衡量表

📚延伸閱讀

📔「世界史座標下的中國」
一位大陸的歷史學家寫的,我個人覺得相當好看。真心推薦大家從他們的視角理解中國史

世界史座標下的中國 (3之1)

📕「萬曆15年 」
西元1500多年世界上發生很多事。西方的世界因為古騰堡印刷,帶動了之後的教會改革和啟蒙運動,也促進之後的工業革命。當時中國在明朝萬曆15年是發生了什麼微妙的變化,成為由盛轉衰的起點?

📗”On China” 中文版「論中國」
尼克森時代的美國國務卿季辛格著作,以他當時與周恩來交手的經驗,到促成中美重新建立關係。他以一個西方人的角度,看見西方西洋棋與中方圍棋的不同思考戰略,產生什麼樣的碰撞。

On China 季辛吉論中國

📘”The greatest show on earth”
這個很冷門的書是一位旅居大陸多年的英國學者鎖著。我覺得他很清楚的點出中國人對於歷史的重視,深深烙印在所有人到思想中,隱隱的影響整個社會的運作。因著歷史中百年朝代興衰,看時間比西方國家更長遠,也更接受政府以十年為一個單位規劃,這是中國近50年可以快速成長的重要因素之一。

The Greatest Show on Earth 中國正在世界舞台中上演一齣重磅好劇

📙「注定一戰」
新舊強權碰撞從過去的紀錄大多是爭戰,但也有和平轉移的。現代人是否能鑒往知來讓權力平衡用和平的方式解決?

Destined for War 注定一戰?

📔「空中帝國」
美國如何從孤立主義不想參與任何國際事務成為國際警察?

空中帝國,美國的二十世紀

📕”Sleep walkers “ 中文版 「夢遊人」
關於第一次世界大戰的分析,是我這輩子看過十大好書之一(我是讀英文的)。把一個結構性的崩壞分析的淋漓盡致。從一個奧匈帝國王儲的暗殺竟然演變成跟著毫無關係的歐洲諸國開始相互殘殺。人類能從歷史中學到教訓嗎?

The Sleepwalkers 夢遊者

📗”Guns of August”
對第一次世界大戰的檢討。謙卑真的可是讓我們避免重蹈覆轍

Guns of August 一戰結束百年的今天

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