News of the World 讀報人

今晚,我想來點…描述人性溫暖的小說 😉

“If people had actual knowledge of the world, perhaps they would not take up arms and so perhaps he could be an aggregator of information from distant places and then the world would be a more peaceful place”
(如果人們真確的了解這個世界,或許就不會選擇相互爭戰,或許他就單純可以當一個遙遠異國資訊的收集者,然後這個世界可以更加和平)– 講到歷經三個戰爭的故事主角

週六決定讀讀幾個月前買的小說 (有中文版)。看過作者的採訪,她擅長用對比強烈的人物塑造故事張力。

故事是在19世紀初的美國德州,當時所謂的大西部還是很荒亂的地方,不同族群的歐洲移民(德國,英國,愛爾蘭,等等)各自建立群落,黑人自由還是個新的社會現象,白人與印地安人之前的爭奪和衝突不斷。故事的主角 Captin Kidd (基德上校)是一位歷經多次戰爭,也在爭戰流離中失去妻子和印刷廠的老人。他在戰後以巡迴各處閱讀報紙文章賺取生活費(當時很多文盲)。在一個偶然的機會中,他被僱用要護送一個被印地安人綁架的白人女孩回到她的白人家庭。6歲被綁架的女孩現在10歲了,打從心裡認知自己是印地安人。漫漫長途中,兩人互相不信任,老人怕女孩跑掉,女孩覺得自己被綁架。然後一起面對途中的危險,包括有人口販子要買下女孩,被潛伏的印地安人跟蹤,還有想要刷存在感的牛仔 (“你一定要讀關於我們的報導的新聞!”)。最後當上校把女孩送回親戚家時,卻導致意想不到的結果,讓上校不得不介入!在這裡就不爆雷了

整體敘述是以上校為主,時而在回憶他的過去,時而在感嘆女孩的“野蠻化”。但在幾次的危急中,他開始反思,為何女孩在部落中的四年讓她產生如此認同感,而他所認知的“文明”真的比較優越嗎?人們互相不理解對方文化時所產生的衝突,真的是不可避免的嗎?老人內心的細膩,以及女孩面對危難時化身印地安戰士,讓故事更加精彩。當時德州的蠻荒險惡,與他們真誠的情誼,也形成一種對比。看似被各自世界所遺忘的兩人,在彼此身上找到被需要的溫暖。

這個故事已經翻拍成電影,會是湯姆漢克斯主演,期待今年底上映!

中文版“讀報人
https://www.books.com.tw/products/0010864020

延伸閱讀
(1) 所謂文明為何沒有戰爭同袍與原始部落的歸屬感?
Tribe, on homecoming and belonging 找尋部落的歸屬感

(2)不同文明的碰撞下的反思
Don’t sleep, there are snakes 別睡,這裡有蛇!”

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