Influence Empire 騰訊的影響力帝國

小蝦米對抗大鯨魚的故事,是許多科技霸主崛起前的劇本。但成為大鯨魚之後,如果大鯨魚對上了政府,這樣的劇情該如何發展呢?

這本書是中國科技劇播騰訊的故事。過去20年來本來就是互聯網爆炸式成長的歷史。諸如 Google, Amazon, Facebook 等公司,從完全不存在變成市值排名前十大的企業,堪比過去石油公司的地位,似乎宣告世界進入了一個「資訊」的價值與非「能源」平起平坐的虛實並進時代。當2017年騰訊的市值一舉超越Facebook 成為世界上第五大公司時,西方世界主流媒體才驚然發現,防火長城 (The Great Firewall of China) 牆內的互聯網發展,完全不遜色於美國的幾大巨人,也玩出了許多難以想像的模式。

如果要類比騰訊之於美國的這些互聯網巨頭,到底比較像誰?其實很難說。微信像是WhatsApp,但上面無數的小程序又像是許多app的入口。微信支付是大半中國人每天付款的必須,同時他們還經營著巨大的遊戲事業,同時 QQ音樂堪比Spotify (兩家公司的確也有交叉互惠的商務合作)。與其說騰訊是哪一個互聯網業務的霸主,還不如說他們像是許多互聯網應用的基礎建設,像水電一般的把人們每天資訊的流量大量串連起來。這個有效串連著大部分人的基礎建設,讓生活更加便利,卻也同時成為監控人民最方便的工具。

也如同書中講到,騰訊像是眾多App的集散地,這本書也因著騰訊觸角伸到不同領域時,就說了那個領域主要競爭對手的崛起和交手的故事。這裡面包含了阿里巴巴、滴滴出行、美團、網易等等個別的故事。讀著書中的每段故事,會有一種看到武林中各門派高手鬥爭的感覺。在互聯網的世界當中,行業之間的界線因為都需要流量而模糊,讓這場武林大賽更像是某一種綜合格鬥的拼搏。

騰訊的故事,免不了他們初期非常粗糙的抄襲作風,直到後期他們用各式投資或是併購的方式,快速的增長。但也必須說,中國互聯網發展的過程中,這麼多聰明人極度努力,996的打拼求快,又面對這麼龐大的市場,真的也做出非常驚人的成績。幾年前我曾經近距離接觸了一些大陸新創圈,真的感受他們那種感覺夢想無敵大,精力充沛,覺得這是屬於他們的時代的雄心壯志。書中有很多精彩的故事,像是手遊盛行時,那些兼差幫人家賺取更高比數的人可以透過服務上班族和家庭主婦賺錢,只因為大家都不希望在朋友圈裡面遜色。另外為了投資一家歐洲的遊戲公司,騰訊的營運長親自日以繼夜的玩那個遊戲,直到排名成為全球前百大。他率隊去歐洲談判時,該公司創辦人不相信他程度這麼高,當場找一位公司高手員工來一較高下。騰訊營運長真的把對方打敗,也順利簽下合約。

書中最後一部分,是過去這五年中國互聯網公司急轉直下的經過。本來在川普打壓之下,人們覺得中國應該會更加保護自己的這些印鈔機。但或許科技大頭們沒有意識到真正的老闆是誰,從馬雲批評金融制度之後,螞蟻金服的上市計劃就立即被撤。滴滴想要規避審查而在紐約上市,沒有幾天就從app中被禁,股票狂跌之外更是開始研擬如何從紐約證交所下市。風風火火好多年的線上教育行業,一個政策下來,立刻被命令變成非營利組織,市值暴跌九成以上。而一向低調的騰訊,先是受到遊戲時數限制,之後又主動把股票轉讓給京東。面對蠢蠢欲動的 Web 3 商機,騰訊絕對有野心,可是被教訓之後該怎麼發展兼顧政府的要求呢?

如果說很多歐美企業是大到不能倒,那中國互聯網公司體現的是大到讓北京用實際行動表態。書中最後講到「易經」當中,所謂「亢龍有悔」的道理,指的是「龍處於至高極尊之位,應以高亢、盈滿為戒,否則將有敗亡之虞;其後亦譬喻高處不勝寒的人生處境,隨時可能再度龍困淺灘」。易經講到時空變化中的道理,我們現在親眼看見中國科技巨頭們經歷這些起伏。這些巨龍們會慴伏一陣子後伺機再起嗎?還是會面臨一陣子的龍困淺灘?只能繼續看下去吧!

📚延伸閱讀📚
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📕遊戲產業
Press Reset” 遊戲產業血汗到內幕

📒社群媒體
“No Filters” Instagram 從單純照片的美好,到成為科技巨獸的一部分

📗共享搭車
Super pumped “ Uber 的 「恣意橫行」(有中文版)

📘串流音樂

Tarzan Economics” Spotify 的 「泰山經濟學」(有中文版)

 

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