歐洲霸權的光和影

一直很喜歡這個「興亡的世界史系列」,總是透過多元而豐富的面向來描述所探討的那一段歷史。秉持日本歷史學家冷靜的特色,在描述每一段歷史當中更刻意採取不帶批判的立場,平鋪秩序的訴說這段扭轉世界進入新秩序歷史的故事。

因此同樣在處理19世紀前後歐洲霸權的這一段歷史,作者一方面提到這些霸權透過殖民所帶來的傷害和剝削,另一方面也提到在這個時代當中歐洲所掀起的各種思想上和科技上的革命與進步。如同書本的名字「光和影」,作者想要強調的就是這段歷史值得肯定的那一面以及黑暗的那一面是同時存在的。透過這樣子的反差來思考我們是否能從歷史當中看見每個決策可能帶來的副作用?

#快速變化和時間的發酵
從18世紀底美國獨立革命與法國的大革命開始,一直到19世紀後期的這一百年當中,陸續有殖民地的國家獨立,以及歐洲內部各個民族國家的形成和脫離舊帝國的框架。

同一時期,許多重要的科技發展也都是在這個時候陸續登場的。從移動所需的腳踏車、鐵路、汽車,到工業所需要的蒸汽機、機器、和管理之必須的時鐘。更重要的是比較少人討論的食物和化工技術的突飛猛進,讓整個歐洲世界突然之間成為一個人口暴增的地方。其他重大發明例如電燈、抽水馬桶、和拉鍊,更是讓人難以想像在沒有之前要怎麼過生活。

但是在書中詳盡的描述裡面,也可以看到所有的變化還是需要經過時間的醞釀才能夠體現出完整的效應。因此在這些科學發展的時代,其實大部分的人仍然是非常保守甚至迷信的。在蒸汽機和其他機器發明的時候,其實是過了將近半個世紀才看見家庭手工的人力少於工廠的工人。而推翻各種獨裁或是帝國統治的國家,如果在之前就有許多社會的改革,就相對容易成為一個健康的國家。但是如果只是推翻暴政,而沒有歷經社會改革的,很容易在全力真空下,變成是一個新的獨裁政權來取代舊的。

#民族國家的形成和衝突
也因著這樣的時空背景,讓人們之間的合作變成是更加的經濟導向。要如何確立大家有一個強烈的信任基礎來追求集體的利益呢?於是各個民族開始以這樣的單位建立起國家的共識。我們活在二戰後的人應該蠻難想像不是民族國家的社會秩序,但這真的是過去不到兩百年前才形成的主流。當然,在這樣的前提之下勢必就會有一定程度的排外以及種族之間的隔離。在每個民族鼓吹民族情操的同時,又歷經者科技帶來的社會與經濟變革,並且也同時在脫離就有帝國或是君主統治進入民主的路途。這樣的種種張力在歐洲境內稱毁了第一次世界大戰的導火線,她本身的不穩定就讓一根稻草最後壓垮了整個駱駝。

#人類是否越來越能合作
被兩次世界大戰弄得千瘡百孔的歐洲,不但是將經濟霸權拱手讓給了漁翁得利的美國,更是在自身的境內有極大的傷痕。但或許是歷經了這樣的震撼教育,戰後的歐洲積極思考要如何約束每個民族國家,以得到整體的和平和最大的利益。從20世紀下半開始一步一步所形成的歐盟就這樣促成了歐洲數千年來最和平的一段時間。在歐盟成立的這30年當中雖然也經過了許多的挑戰,但終究會員國都發現,即便是要費力的妥協,也可以感受到合作實際的好處。

不管是19世紀以來形成的各民主政權,或者是像歐盟這樣的一個跨國之間的利益合作,最重要的一個成功元素就是「信任」。現在我們正在歷經另一個重大的科技變革「人工智慧」,但是許多人已經可以看出因著人工智慧所產生的各種真假難辨的訊息,已經成為民主國家和許多社會當中瓦解信任的一個潛在危機。科技的發展總是會找到他的出路,但有鑒於科技的殺傷力,我們是否能夠向19世紀的歐洲學習當時的教訓?在感覺越來越越快速的現在,或許更需要讓許多的決策刻意能夠慢下來,讓「時間」能夠幫助我們用更成熟的體質來行塑新的社會秩序和世界秩序。

「當前的全球世界,直接面臨著以下這些課題:因為近代歐洲霸權將產業文明推廣至全球所造成的資源枯竭危險,與生命存續息息相關。急迫的環境問題,全球規模的貧富差距不斷擴大或出現新的模式。基於反省歷史而誕生,展開前所未有的歐洲聯盟經驗,究竟能否超越單純的歐洲勢力範圍而對全球世界達成貢獻?這將是接下來的世代所必須持續兼顧的課題。」

📚延伸閱讀📚
📕”The Sleep Walkers
中文版 「夢遊者:1914年歐洲如何邁向戰爭之路”」

這大概是我讀過最喜歡的歷史書籍之一了。1914年因者奧匈帝國王儲的遇刺,竟然引發一連串連鎖效應,讓整個歐洲糊裡糊塗的就陷入了第一次世界大戰,像是一群睜開眼睛在夢遊的人一般。雖然這本書比較長,但是他從當時歐洲各國與社會的結構中,抽絲剝繭的分析了各國在政治,經濟,以及社會變革當中如何纏繞在一起。去理解這樣一個結構性的失敗,希望能夠讓國際之間組織合作上面可以借鏡歷史而更加的謹慎有智慧。

📗Guns of August
這本書是第一次世界大戰書籍中評價很高的一本。作者大量查閱歷史資料,寫出像是小說般的情節,細膩地描述那一個月當中關鍵人物和事件轉折。

“人類的愚蠢是歷史上最重要的力量之一,但我們卻常常忽略這股力量。…..想治療人類的愚蠢,辦法之一可能就是謙遜” — 哈拉瑞, “21世紀的21堂課” ,第11堂課 <戰爭>

📘大英帝國的經驗
「興亡的世界史」書籍之一。

20世紀英國從一個帝國變成一般國家,到近年來脫歐,還有不斷移民和難民問題,再加上現在經濟不景氣的挑戰。新上任的首相大概沒有什麼蜜月期了。英國人們的自我認同會如何轉變,也會很大的決定他們未來的走向。其實不管是國家或是個人,你如何看待自己是誰,也會決定你怎麼定調過去所經歷的事情的意義,以及未來要往哪裏去。這或許是為什麼,不管是國家或是個人,內在共識的強度足夠,才能走得長久。

One Reply to “歐洲霸權的光和影”

  1. The enthusiasm I have for your work matches your own. Your visual presentation is refined, and the content you’ve authored is of a high caliber. Nevertheless, you appear to be uneasy about the possibility of delivering something that may cause unease. I agree that you’ll be able to address this concern promptly.

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