Upheaval 動盪:一個國家的轉機與危機

推這本有深度的好書!

Jared Diamond 是一位我非常喜歡的人類學家者。他的巨作 “Guns, germs, and Steel” 《槍炮、病菌與鋼鐵》是我這輩子閱讀的前十名,而另一本“Collapse”《大崩壞》 是我2014年的 top 10。這次的書是他 “文明興亡三部曲的第三本。他用人類學家的觀點,解釋了歷史中文明的興衰,看了會讓人對於現今國家的強弱有更深的洞見。這本書也名列Bill Gates 2019 暑期推薦書籍之中。(相關報導

這本書比較個人與國家,在遇見危機時,如何能成功渡過,並藉此過程中提升至下一個層次。其中他以七個國家經歷危機作為範例,至於 “成功渡過” 的幅度也略有不同。甚至有些成功渡過舊的危機,現在正被新的危機所考驗 (例如 日本)

七個國家包括:芬蘭,日本,德國,智利,印尼,澳洲,美國。

讓我比較意外的是,這本新書的總體評價不若以往的高,仔細看其實是兩極的反應。喜愛他的思路和闡述方式的人還是大有人在,但批評這本書的人很多。讀完之後我可以理解,因為這本書講到美國現在面臨的考驗,而很多在網路上批評的人覺得他在影射當今政府,或是唱衰美國。我讀起來覺得他算是很客觀用分析其他國家的架構來分析美國,並無特別的立場。但現在只要扯到政治,似乎很難不被兩極化地歸類,蠻可惜的。

他分析個人和國家類似的12項指標,能決定是否可以渡過危機甚至轉為力量:

  1. Acknowledgement that one is, in fact, in a crisis 承認自己在危機中
    (差別是國家的承認必須是共識,畢竟總是有人活在自己封閉的認知中)
  2. Accepting one’s responsibility to do something about it
    承擔責任,不是一味地受害者心態或是歸咎他人
  3. Isolating the problems that need solving
    釐清需要解決的問題,不是全盤推翻

    (很多時候兩極化的輿論就是說要滅國了,或是個人覺得自己毫無可取之處)
  4. Getting material and help from other individuals and groups
    從他人或是別國得到援助
  5. Using others as role models of how to solve the problems
    效法其他人解決類似問題的經驗
  6. Ego strength
    足夠堅強的自我意識
  7. Honestly self-appraising
    誠實地檢視自己

    (這一點二戰後的德國是表率!分享之前讀過的中文好書 “歐洲的心臟”)
  8. Applying experience of previous crises
    從自己過往危機處理經驗中尋找可用之處
  9. Exercising patience
    耐心,知道改變需要時間
  10. Exercising flexibility
    保持彈性,意識到問題解決的方法不只一種
  11. Identifying individual core values
    決定自己不能捨棄的核心價值是哪些
  12. Freedom from personal constraints
    減少個人限制因素

    (例如,在危機中可能要減少需要為別人付的責任。國家先天地緣政治條件,如何減輕被影響的程度)

其實,任何的組織變革中,這個思考架構也很適用!

最後作者提到越來越多問題是整體人類的問題(人口,能源,氣候變遷,等等),是否還能套用這個分析架構?看似很多缺乏的條件,但作者也指出過去幾十年人類能夠屏除差異一起合作的經驗 (例如彼此爭戰幾世紀的歐洲國家們現在竟然可以組成歐盟)。但他提到,全球性問題的加劇,以及人類可以攜手合作的能力,兩者像是賽跑中的兩匹馬,還看不出來誰會超越誰。他寫作的原因是因為過去兩本書所收到的許多迴響,他相信再次提醒人們,全體面對問題,攜手解決,是他作為人類學家的責任。

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