Guns of August 一戰結束百年的今天

“The terrible Ifs accumulate” — Winston Churchill, The World Crisis

“Human stupidity is one of the most important forces in History, yet we often discount it…..One potential remedy for human stupidity is a dose of humility” — Yuval Harari, 21 Lessons for the 21st century <11. War>

“人類的愚蠢是歷史上最重要的力量之一,但我們卻常常忽略這股力量。…..想治療人類的愚蠢,辦法之一可能就是謙遜” — 哈拉瑞, “21世紀的21堂課” ,第11堂課 <戰爭>

Reading about the first month of WW1 during the week of Remembrance Day, exactly 100 years after the end of this war.

這幾年來,雙十一 (11/11)代表的可能是光棍節,或是網購買到要剁手的一天。但今年 2018/11/11 有一個特別的意義,就是第一次世界大戰結束一百週年。本週讀這本 “Guns of August” (中文版 : “八月砲火”,不確定翻譯得如何)。書本在描述1914年7/28 奧匈帝國向塞爾維亞宣戰起,接下來一個月的時間中,從各國的角度描述他們的經歷,然後如何像一連串骨牌一樣接二連三陷入戰爭。直到第一次馬恩河戰役,同盟的英法兩個似乎痛擊德國,以為就結束要回家吃飯了。但從歷史看來,這場戰役註定大家都回不去了,而整個戰爭足足拖了四年之久。

這本書是第一次世界大戰書籍中評價很高的一本。作者大量查閱歷史資料,寫出像是小說般的情節,細膩地描述那一個月當中關鍵人物和事件轉折。

然而,我更喜歡的一本書是 “The Sleepwalkers” (現在有中文版了!“ 夢遊者:1914年歐洲如何邁向戰爭之路”)

* 我2014的心得在這裡

當年我特別挑選一戰開始百年的2014閱讀。當時寫出來的心得只有關於那個導火線的暗殺事件之荒謬。如今再回想起來,覺得那本書寫得真好,描述著一連串結構性失敗所造成的災難。這些結構包含:

1. 1907 發展的的三國同盟(德,奧匈,義大利)和三國協約 (英法俄),讓彼此之間命運捆綁在一起而沒有協商彈性

2.  還未成熟的民主政權,跟背後還想操盤的君主政權。特別是當時英王,德皇,和俄國沙皇還都是維多利亞女王的後裔,這些表兄弟們在危機之際常常幫倒忙 (近親通婚的智商似乎…)。當然戰後其中只剩英國皇室存留。

3. ” It’s the economy, stupid!” 當然還是經濟問題了,工業革命造成的社會變動還在醞釀,各國都還有一些內鬨。那些搖搖欲墜的帝國 (奧匈帝國,顎圖曼帝國)早已頂不太住了。
4. 海外殖民地的衝突升高到一定的程度。

這些乾柴加在一起,當時一般人還是不覺得會有什麼問題,甚至一本有名的著作 “The Great Illusion” (“大幻覺”,描述戰爭是過時的概念,沙盤推演述說不會又戰爭。結果一年後一戰就爆發了,真的不能鐵齒啊….)。6/28 在塞拉耶佛那群高職大學生很不專業地暗殺奧匈帝國王儲後,一連串的嗆聲就開始了

– 奧匈帝國給塞爾維亞 “最後通牒!接受這 (ㄅㄨˋ )幾(ㄏㄜˊ)條(ㄌㄧˇ)條件”
– 塞爾維亞表示“…..”
– 奧匈帝國宣戰
– 俄國看到斯拉夫小弟被欺負,“最後通牒,奧匈收回你的宣戰!”
– 奧匈表示 “….”
– 德國看到兄弟被欺負,“最後通牒,俄國收回你的宣戰”
– 俄國表示 “….”
– 德國想就近教訓俄國朋友法國,就跟比利時說“最後通牒,讓路,不要敬酒不吃吃罰酒!”
– 比利時表示 “….”
– 德國直接碾過盧森堡前往比利時,英國表示 “最後通牒,德國你給我停下來!”
– 德國繼續往前,英法宣戰

(此時,身為德奧兩國盟友的牆頭草義大利,想辦法低調不要被捲入)
(同時,病懨懨的顎圖曼帝國剛好跟德國買了軍艦,不知是有意還是無意,在黑海向俄國發射炮彈,英法俄直接跟歐洲病夫宣戰)

之後亞洲,美國,和幾個非洲國家也都扯進來了。書名 “夢遊者”取得非常貼切,就是在描述歐洲各國好像夢遊失去判斷,大家叫陣梭哈一圈後都下不了台階了。最後,被徵召去打仗的大多數連敵人是誰都不知道 (書中最後記載害怕的俄國鮮肉士兵問同梯的到底敵人是誰,同袍表示 ”欸,據說是要去打中國”)

現在,問家裡的小朋友誰知不知道法國,德國,英國,塞爾維亞,他們會說“足球”。身在人類有史以來最和平的現代,研究這些結構性的失敗非常有意義,真的像 Yuval Harari 說的,千萬不要低估人類愚蠢的能力啊!

 

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