愚人節特輯 — Comic Insights / Standup Comedy 的力量

多年來我一直想找這麼一本書,今年驚喜的找到了。這是17年前的書,作者訪問 17位 Stand-up comedian 對於他們的表演藝術有什麼心得和特殊見解。

“I want to affect other people’s lives in a positive way. And if I can take current events and illuminate them and make people think about it in a different way and laugh at it and be educated, then that’s really where it’s at” — Richard Belzer

(“我想用一種很正面的方式影響人們。如果我以時事為題,啟發人讓人能用一種新的眼光看待這些事,並讓人發笑和更加理解,那才是真正的目的” )

一直非常喜歡Stand-up comedy,除了娛樂效果之外,一直有種讓我著迷的魔力。

其中一個原因是因為那是上台演講的極致。當人們花錢來看你說笑話,那就是一種表演者與觀眾角力的過程。曾經看過相關的紀錄片,表演者上台前的焦慮,準備各種題材的過程,台下反應冷淡的失敗經驗,和某一次突破時的喜悅。這本書的每位受訪者都先 “被冷場”(bombed)過,用各式各樣的方式獲得靈感,許多也自我懷疑過。他們講到各種抓住觀眾的注意力,說故事的方式,醞釀好奇情緒,最後引爆笑點的技巧,其實都適用在台上演說或簡報上。特別是現代人注意力更難維持,他們的技巧應該更好用。

另外,是我一直覺得這些表演者的書雖然好笑,但談的都是嚴肅的話題,例如:

Steven Martin “Born Standing up” (史帝夫馬汀,演過很多電影)表演者克服焦慮症

Jimmy OuYang “How to American” (HBO “矽谷群瞎傳”中的金陽)移民第二代的適應

Trevor Noah “Born a crime” (美國政治脫口秀 “The Daily Show” 主持人)種族隔離主義中的社會

Ellen DeGeneres “Seriously, I’m kidding” (美國脫口秀主持人艾倫) 性別議題

Tina Fey “Bossy Pants” (知名戲劇編劇者,寫出 “辣妹過招” 等電影)女性受到的的社會期待

Amy Poheler “Yes, Please” (知名喜劇演員,也是“辣妹過招”裡 Regina George 很看ㄎㄧㄤ的媽媽)女性在職場如何出頭天

因為是Stand-up comedy表演者,很多我是聽他們親自錄的有聲書,感覺像是連續聽幾個小時的故事+笑話 😄

我想,當這些敏感議題用 stand-up comedy 的方式帶出時,就形同是笑看這一切,而“笑”是一種人的特殊社群行為,在笑中似乎人們可以想起大家最深處的共通性,然後再這個出發點中,就有討論的空間了

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其中我最推薦的一本是 “Born a crime” (中文版 “以母之名:她教我用幽默與微笑對抗世界”)

作者是黑白混血的孩子,在種族隔離主義的南非生下時,他的存在本身就是一種犯罪行為。裡面有他成長時各種的故事。其中一個印象深刻的,是他在舞團中時,黑人孩子常常用有名的白人當自己的名字。其中一名舞者叫做 “Hilter”(希特勒)。然後就這麼不巧的在一個猶太學校邀請演出時,是介紹這名舞者出場 (所以大家要一直喊他的名字)。當然一喊,他們就被趕出去,結果這群黑人舞團以為是種族歧視 (猶太人是白人,然後他們以為Hitler 只是個一般的白人名字)。他講的生動好笑,但可以看出不同背景的人,面對同一件事,可能有完全不同的解讀。

他信仰虔誠的媽媽是個奇女子 (所以小時候他禮拜天要去三次不同的教堂),為了保護這個“不該存在”的孩子,用各式異想天開的方式藏匿他,也造成許多趣事。

最後,他媽媽被再婚丈夫用槍對著頭開槍,奇蹟式的只有輕傷。他跟媽媽開完笑說 “你看,耶穌沒有付你的醫藥費喔,是我付的!”

奇葩媽媽的回答,讓愛耍嘴皮子的他閉嘴了,我也不在這裡爆雷😁

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