The man who couldn’t stop 無法停止的強迫症

什麼樣的疾病,會讓一個非洲女孩吃掉一座牆,讓一個印度工程師每天花幾個鐘頭在廁所洗手,或是讓一堆有錢的美國兄弟被自己家中囤積的垃圾壓死?

非常有意思的一本書。身為英國衛報 (The Guardian) 專門寫作環境與健康的得獎記者,把幾十年來強迫症的經歷寫出來。同時,從許多面向帶著讀者們了解強迫症,包括基因,演化,家族遺傳,社會影響,環境刺激,弗洛伊德心理學,感染,醫學,創傷經歷,或是壓力驅使。整本書像是個有趣的科普書籍。

“Watch your thoughts, for they become words
Watch your words, for they become actions
Watch your actions, for they become habits
Watchbyour habits, for they become character
Watch your character, for it becomes your destiny.”. — Unknown
(小心你的思想,因為它將成為話語
小心你的話語,因為它將成為行動
小心你的行動,因為它將成為習慣
小心你的習慣,因為它講成為你的人格
小心你的人格,因為它將成為你的命運 — 佚名)

現代社會有越來越多精神疾病出現,卻也發現很難診斷或是治療。強迫症常常也出現在其它病症中,例如精神分裂或是妥瑞症等等。因為不是醫療書籍,所以書中還寫到許多有爭議的治療方法,例如讓強迫症患者接觸害怕到事物,逐步增加強度,到焦慮觸頂,反而開始減緩症狀。或是用負面療法 (Aversion therapy), 讓患者一有強迫性思想就觸電(像是帕伏洛訓練動物一樣)跟負面經驗連結以減少發作。還有更極端的像是大腦額葉切除手術 (Lobotomy) (高雄醫學大學關於這個手術歷史的介紹), 幾乎像是醫療界具有爭議的一群邊緣人,在這些手術未經政府正式核准之前,還是有被強迫症搞到無法生活的人願意嘗試極端療法。

還有一些有趣的探討,例如很多人會把諸如嚴重潔癖的 OCPD (Obsessive Compulsive Personality Disorder) 與 OCD (強迫症)搞混。雖然有些症狀是類似的,但是前者比較會把別人搞瘋但自己覺得ok (我就是愛乾淨嘛!)而後者是因自己停不下來的念頭而把自己搞瘋。

作者同時也舉出了一些患有強迫症的出名例子,包括紐約科里爾兄弟到囤積狂 (“囤積症是強迫行為嗎?”),兩人其實是有錢家庭並有良好教育的,在母親過世後性情大變開始足不出戶,去路上撿破爛回家,還疑神疑鬼的用這些垃圾在家中佈置機關防小偷 (類似“小鬼當家” 電影中的那些機關)最後竟然被家中成噸的垃圾山壓死數日才被警方發現,他們的住所現在也成了紐約的景點。當中也有名人如邱吉爾和特斯拉 (“謎一樣的特斯拉”),特別是發現直流交流電的後者,說道 “我腦中一直有連續不斷的想法跑出來,唯一的困難就是要能快速地抓住它們” ,他的強迫症症狀包括必須每天準時8點吃晚餐,用18個桌巾擦拭餐具,並且走到實驗室的路上,經過某一段路時必須要繞那個路口三次才能繼續往前走。

很多人問作者,寫這本書是要喚起大眾的關心嗎?還是要幫助自己?他覺得都有一些。但在回顧用分享自己的故事,同時花上許多精力研究強迫症和各式的理論用治療方式,他創作了這本嶄新的書,這個創作經驗並沒有完全治療他的強迫症,卻讓他感到一些療癒,原來,他的思考可以不再被那些無法停止的恐懼所轄制,原來,他可以跟這個時而發生時而消失的病症和平共處。

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