Capital and Ideology 資本與意識形態


“History is sufficiently rich in lessons that we can draw from it many ideas about possible paths forward”

“歷史中總是充滿著豐富的教訓和經驗,讓我們可以擷取一些想法,來想像未來可能的走向”

花了一個多禮拜的時間讀完的重磅好書,要怎麼寫一篇配得上它的心得,還真是個挑戰呢!

作者在這個時候出版這樣的書,是有感於全世界各國貧富不均日益嚴重,他希望解決不平衡的方式,不是用天災人禍,不是用戰爭,而是能夠鑑往知來,從歷史教學一條和平往前的道路。本書的中心思想就是:貧富不均並不是科技持續發展的必然結果,它是由意識形態以及政治的選擇所造成的,而按照過去的歷史,意識型態以及政治的選擇是可以被改變的,也就是為什麼他認為提出這樣的討論以及可能的方式是極具意義的一件事情。

所謂的意識形態指的是社會對於財富分配的一個解釋(特別是面向貧富不均)。在18世紀之前主要是一種三元(Trifunctional) 的分法 : 就是神職(也包括天/天皇/祭司等),貴族(也包括武士,戰士,騎士等等)以及一般平民。之後的意識型態轉為對於所有權(Ownership) 的崇拜,也就是近代比較熟悉的資本主義,但是在第一次世界大戰之前,因著日益加劇的貧富不均,許多人意識到這必須調整,因此產生了共產主義的思想。兩次世界大戰讓富人受損最多,也促使許多國家考慮到整體國家的發展和基礎建設(教育),算是現代貧富不均較為趨緩的一個時代。但在蘇俄政權瓦解後,所有人對於集中管理分配失去的信任,於是鐘擺就擺向了極端的市場主義,也造就了1980年後加速的貧富不均。這個創傷經驗,讓西方人對於“社會主義”,很直覺得會與“共產”連結在一起,也讓很多好的社會福利討論不容易推動。

這本一經濟學為主題的書豐富的融合了歷史,社會,文化,以及政治的元素。其實他所討論的許多議題包括:說包括稅,貧富不均,政治,以及政黨的演進,都是一些非常敏感容易挑起對立的話題。但是我很喜歡的第一點是因為他秉持著學者的立場來描述這些事情,相對採取比較客觀以及中立的角度。他也講到這次的研究,較過去的著作,有新的優勢。包括後殖民時期的統計數據,以及近年來各國大選選後的調查數據,讓整個研究雖然講的是很軟性的事情可是更多了數字以及量化的分析。

第二個讓我很欣賞的一點是身為歐美學者的他,試圖讓討論的焦點不只是聚焦在歐美的文化以及歷史。他的分析跨足了美國,法國,英國,德國,蘇俄,中國,印度,以及日本。其中看到了大家的共同性(例如三元的分法),但也看到不同選擇帶來不同的結果。裡面也有一些講到顛覆我對歷史認知的事情,包裹印度種姓制度是因為英國普查之後才讓他僵化的。還有英國不同於法國的殖民和奴隸方式,造成殖民國家獨立後非常不同的結果。以及美國過去式有共和黨廢除奴隸制度的,為什麼現在看似是民主黨站在少數族群這一邊,而過去最重要弱勢白人選票,轉而支持共和黨。說到中國和印度同樣有極大的成長率,但因為投入基礎建設程度不同造成生活水平有極大的差異。也提到中國和蘇俄再轉了彎的共產後因著私有化只限於少數人,反而讓貧富不均快速的趕上了美國。在這裡我就不一一細說了。

美國過去60多年來兩黨總統得票率的分析。書中很多分析讓人更看懂這次美國總統大選

他提出的方式是一種“公民參與的社會主義”,可能的做法包括:採進漸進稅率,更高的遺產稅,國際之間財產轉移的透明化,企業媒體以及政黨政治獻金影響的上限(而非與金額完全無上限正比),更多資金投入公共福利例如醫療,基礎建設,以及教育,並強調每位學生得到的補助在一定年級之前必須平等,也要求私立學校招生的原則可以透明。

但是他也強調這些措施的搭配使用或是想出其他的辦法,都必須有一定程度實驗和嘗試,並非一蹴可及。他寫書傳達這樣的歷史和經濟觀點,是因為“維持現狀”是非常可怕的。他也說到稅務和經濟改革是許多人都想過,但常常窒礙難行,是因為害怕打開潘朵拉的盒子,太多被揭露出來的訊息反而造成的不確定性。他也一再用過去歷史經驗,包括廢除奴隸制度,包括大量的富人稅,包括投票制度的公平化,講到改變的可能。

上圖是美國貧富不均的程度,與漸進稅率的實施程度直接相關

歷史和知識不見得可以給我們標準答案,但它可以形成大家願意改變的共識,也讓公民意識到這是每個人的責任,不是心存僥倖,希望某個強人或是父母官可以解決這一切。

如果要用一段話來總結我讀完這本書的心得,那麼作者在書中的最後一句話恰如其份的點出來了,我也想跟作者說,“您的目的達到了!”

“This book has only one goal to enable citizens to reclaim possession of economic and historical knowledge, whether or not the reader agrees with my specific conclusion basically it does not matter, because my purpose is to begin debate not to end it. If this book has been able to awaken the reader’s interest in new questions and enlighten her with knowledge she did not previously possess, my goal will have been fully achieved”

(這本書只有一個目的:就是能夠幫助供讀者重新拾回經濟與歷史的知識。讀者是否同意我的看法一點都不重要,因為我的目的是要開啟對話而不是結束討論。所以如果這本書可以點燃讀者的興趣,讓她開始問新的問題,並得到之前所沒有的新的知識,那麼我的目的全然達到了)

作者之前書籍的分享:

作者前一部鉅作 “二十一世紀資本論

今年出的“貧富不均的經濟學

 

12 Replies to “Capital and Ideology 資本與意識形態”

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