A Mind At Play

從事物最純粹的本質,找到無限創新的起頭

今年經濟學人雜誌年度的關鍵字是”ChatGPT”,不但是因為生成式A I爆紅,更是因為這個產品的名字已經成為生成式AI的代名詞了。過去數十年來世界越來越資訊數位化,但這一切的起頭其實是一位大約在90年前就想像出人工智慧,玩出資訊理論基礎的天才— Claude Shannon (克勞德·夏農)

#號稱20世紀最厲害的一篇碩士論文
雖然生性害羞內向,但是夏農抽象思考的能力,在他內在世界當中,很早就逐漸成形。書中描述他思考數學邏輯,彷彿在一般人眼睛看不見的世界中,夏農可以看見那些邏輯與條理在他眼前,可以用機器的設計表達出來。

抽絲剝繭後,他整理出對於什麼是「資訊」 (information) 一個劃時代的新說法。過去人們總是認為「資訊」必須帶著含義,同時也很難把說話、文字、量化數字、音樂、圖片,等等當成是同樣的東西。當夏農從數學邏輯的角度思考,就發現其實這些東西都是透過一樣的順序在傳遞:

來源訊息,透過發射器轉成訊號,透過媒介傳遞(要處理噪音的問題),然後透過接收器解碼,最後接受方得到訊息。

乾淨拆解「資訊」的本質

論文發表後夏農得到很大的迴響,要讓他能進入到貝爾實驗室自由發揮創新能力。當時接近第二次世界大戰時,這樣的人才很自然被徵召的戰爭科技的發明,包括加密與解碼,甚至也被安排去研發提彈道精準的計算。但夏農始終在夢想著各種應用的可能性,早在當時他就夢想到人與機器可以互相溝通。而之後,因為任何訊息都可以被拆解成0與1,各種資訊數位化就開啟了,我們現在可以上網瀏覽資訊,享受串流媒體,都是從這個資訊理論的基礎百花齊放發展的結果。

#遊走於各種領域間的斜槓玩家

在夏農大學的時期,他就同時選擇了機械工程以及數學。其實當時的背景純粹就是他有選擇障礙只好兩個都要,但是這樣的背景意外的讓他看見機器的世界與邏輯的世界其實是可以相通的。

但他不是那種只鑽研數學世界的人。他有各種奇特的嗜好,也發明各種玩具相輔相成。其中的嗜好包括騎單輪腳踏車,還有空中投擲物品的雜耍技巧。抽象的世界中,他也熱愛爵士樂,熱愛各種詩,還有西洋棋。

因此他到MIT任教的時候,發明出各種機器。有可以自動雜耍的投擲機,也有想像出可以跟人類下西洋棋的機器。

#天才科學家人性的一面

書中透過採訪夏農身邊的人,看見他很多很人性的面向。受到各種榮譽與獎項加持的他,其實並不在意這些,但隨之而來的各種演講邀約和得獎感言發表,卻常常讓他非常緊張。「害怕上台演講」是他最親近的人才看得到的一面。

因為學術研究上班的自由,他不同於那個時代的男人,是很常可以待在家陪伴小孩的。他女兒記憶中很常有父親的陪伴。有一次女兒把一把牙籤撒了一地,夏農不但沒有責怪,反而問女兒是否知道可以如何用這些牙籤計算出圓周率?(一種用積分集合求得圓周率的方式)

在老年時,這位天才最後很諷刺的是飽受阿茲海默症影響。那些聰明才智,以各種理論持續存留影響著世界。

夏農的故事不是一般對於「天才」那種英雄化的描述,或是一些因著外在逼迫,帶有某種人格傷痕存在的故事。他所呈現出來的,像是一個好奇的孩子一般,看待世界如同值得探索的遊樂場。或許就是這樣單純的好奇心,讓他更容易看見事物最單純的本質吧?

「對於一位抽象思考的人來說,最能讓他心滿意足的狀態,就是看待這個世界不是拿來使用的,而是拿來玩耍的」

“For an abstracted man at his most content, the world isn’t there to be used, but to be played with”


📚延伸閱讀📚
📕”Range” 中文版「跨能致勝」

這本書是在 Amazon 上面看到 Kobe Byant 推薦的!退休後的他繼續精彩,不但贏得了一個奧斯卡短片的獎,更是開始與一些作者寫書和一個組織 “Mamba Sports Academy”,鼓勵下一世代的年輕運動員,能全面性思考,即時反應,提升整體競賽能力而非單獨只看技巧,並培養更寬廣的眼界和全人的平衡發展

📒”Deep Thinking” 中文版「深度思考」

Deep Blue 深藍打敗棋王Garry Kasporov之後就退役放在博物館了,而棋王卻在重新整理他的人生,擁抱科技未來之後,反而開展了多元的角色,也讓更多人開始享受下棋的樂趣。他說他可以當第一個被電腦打敗的棋王,但他不想成為第一個因電腦放棄西洋棋的人。這樣觀點的轉換,讓他豁然開朗。他鼓勵人們不要陷於恐懼,而要做更大的夢想。

📘”The Founders”
作者今年出版的另一本書。孕育多位創業家(Peter Thiel, Elon Musk, Reid Hoffman等等)的PayPal 黑手黨,到底是個什麼神奇的化學作用?https://dushuyizhi.net/the-founders/

 

One Reply to “A Mind At Play”

  1. 夏農的博士論文 是研究分子遺傳學的。(這個人 非常博學而且天才…..,不過 後來都不碰了。….反而成了 資訊理論創始人。

    還有上面”訊息理論” 影響了 哈佛遺傳學系教授大衛.辛克萊(David Sinclair) 有關於抗老(變老)的機制研究… 找到若干關鍵,….(他還實際執行, 你可以看他目前的樣子,很難想像他有 52歲)

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