From Condoms to Cabbages 泰國保險套先生的故事

****用行動和創意幫助弱勢 (4之3)****

很多泰國的廣告總是讓人會心一笑,他們的民族性就是有這種幽默感在。而泰國保險套先生Mechai Viravaidya的故事,真的是在這個系列中,最具幽默創意的一位。

社會問題常常都是錯綜複雜,然後有很多大家不願意講出來的,難以啟齒的核心問題。有什麼能讓人直搗問題核心呢?保險套先生用的是幽默和引人注目的能力。

“Many people have dedicated thier lives to the poor with equally impressive results, what is unique about Mechai is the way he did it. His methods were unorthodox, sometimes he shocked the establishment, but he always made them laugh”
(許多人投入生命在幫助窮人並有卓越的成效,Mechai 有何獨到之處呢?他的做法總是跳脫傳統,有時甚至會讓當權者震驚,但總是能讓人發笑)

書本前面有不少篇幅在講他的成長故事。從他父母異國聯姻的特殊背景,身為醫療工作者的蘇格蘭媽媽用泰國爸爸對他影響深遠。兩人都是不畏旁人眼光做自己的人,同時也對於弱勢者特別地關注。雖然成長在優渥的家庭,卻對於窮人有格外的關心。

在對抗貧窮中,他首先直搗問題核心,就是過高的人口。因著避孕藥的不易取得,他推廣保險套。因著當時社會對此感動難以啟齒,他就用幽默感化解尷尬。從吹保險套氣球當成比賽,找到和尚來為保險套“加持”,成立“避孕貸款”(只要沒懷孕當月可以領一些貸款額度),然後善用他媒體的魅力教育大眾關於為什麼要避孕。當有人譏笑他是“保險套先生”,他索性就欣然接受這個稱號,反而讓整個推廣更加容易。

印象很深的是有一段是泰國邊界有柬埔寨難民營時,造成兩國雙方的緊張。Mechai知道如果難民營人口無限制地增長,卻又沒有好的環境,一定會對當地泰國人造成負擔,遲早會引發衝突。於是他又複製了保險套策略 (有稍微根據文化不同而調整),同時也結合泰國本地小農,用政府的力量不讓中盤商墊高食材價錢,也避免難民營黑市氾濫,讓雙邊成為共贏的關係,也才有一些又賣蔬菜又提供保險套的店家(本書書名)

賣菜和保險套的店面

最後他也很自然的進入政治圈,很重要的一場戰役是對抗愛滋病的威脅。這不但是在防護措施上要努力的,更是要面對泰國很大的性工作產業的勢力。雖然非常的困難,但Mechai依然用過人的毅力,以及打動人心的說服能力,讓多管齊下的政策可以推動。書中有很多數據顯示這些威脅如何大幅度地降低,世代雜誌甚至指出,Mechai 的努力,可能挽救了近四十萬泰國人的性命免於受到愛滋病的奪取。

這裡有他的TED talk,從言談當中可以看到他幽默和說故事的力量,以及背後那種真實關心問題的恆毅力。

Mechai Viravaidya:保險套先生如何讓泰國變得更好 (有中文字幕)

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