The Premonition 疫兆

“For there is nothing hidden that will not become evident”  Luke 8:17(”因為掩藏的事沒有不顯出來的” — 聖經)

一年前疫情開始發酵時,美國政府領導階層向大眾表達一切都在掌握中,病毒很快就會消失。當時就有這麼一群人,心中帶著不祥的預感。他們之前在不同地方積累了危機處理經驗,對傳染疾病的研究,以及對於DNA蛋白質最新的了解。但事後卻證明,國家似乎沒有辦法受益於有許多聰明熱心,並總是準備要迎戰這種看不見敵人的戰士。當時到底他們看到了什麼,讓他們如此警覺呢?當負責公共衛生的官長們,以消極的態度和官僚姿態來回應他們的時候,他們內心是什麼樣的感受呢?這就是這本書所要說的故事。

一個參加科展的少女,和她的科學家爸爸
一個外表像金髮芭比,內心卻是一條猛龍的加州地方衛生官員
一個疾管局裡面的熱血小咖
一個文質彬彬的斜槓詩人醫生
一個熱血找碴的退休軍人醫院院長
一個想用晶片做出DNA排序比對的阿宅

人們對於流行傳染病的措手不及,是因為無法直覺的理解指數成長的威力 — 就像燃燒了數個小時的森林大火,可能不到10分鐘就可以燒盡剩下的一半。疫情一開始如果沒有及時抑制,瞬間就會大爆發。

這些人從不同的背景,思考傳染病對公共衛生的影響。透過1918年大流感,美國過去禽流感,還有亞洲SARS的歷史,拼湊出不同的大數據模型和思考模式,可以幫助國家面對下一次的危機。老布希執政的時代,一度閱讀了關於大流感歷史的書,於是要求衛生官員和研究人員擬出一套因應的辦法。但這套辦法不久後就束之高閣。2009年一度有禽流感的危機,號稱“金鋼狼”的這一批戰士,摩拳擦掌要迎戰,卻發現大自然只是牛刀小試,用BB槍攻擊他們。當這次肺炎疫情在亞洲開始時,他們內心看到擔心已久的狀況就要實現了。於是用盡各種方式,希望上頭領袖,可以站出來果斷做出困難的決定。卻發現消極官僚衍生的許多荒唐狀態。例如政府的醫療體系沒有辦法接受免費的檢測結果,需要鼻腔拭子時,政府的醫療用品庫存竟然是棉花棒,甚至有熱心的企業家捐贈,寄來的竟然是美容用品。

許多重要的醫療發現,常常就是有人仔細觀察,稍感不對勁就願意追根究柢。這樣的精神,在這批金鋼狼身上顯露無遺。他們如何進到小學去觀察孩子們社交互動的模式,在網路上找尋武漢的相關新聞,還有追蹤鑽石公主號的發展並計算預測數據等。在美國覺得染疫的人都是外來者時,他們意識到這個看不見的敵人早在社區中了,而且最開始的快速回應會決定之後的發展。面對這樣的敵人,並沒有一顆銀色子彈解決所有的問題,而是必須實行層層的措施,包括停課,社交距離,口罩,接觸追蹤,等等。像是一層一層的瑞士起司片,雖然各自都有漏洞,但是疊在一起可以讓漏洞被堵住。

讀這本書讓我思考,整體的社會如果價值觀全然商業化,那會讓很多應該是公共事務的事情,例如醫療和教育和公共衛生,沒有辦法公正的執行。因為這類型的公共需要,必須看長期的效益,也必須要為這不一定會發生的危機而預備。而同等重要的,是在社會希望民主自由的同時,大家也必須承擔其所需要負的公民責任,並且社會是否願意獎賞那些有勇氣的人,也是社會價值觀的一種體現。

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