The Beautiful Brain 美麗的大腦

這兩天用午餐時間聽完五月份亞馬遜最新出版的有聲書,一個用“聽”的紀錄片。

Jeff Astle, “The King”

故事主角是已故的英國足球明星Jeff Astle, a.k.a “The King”。採訪的是他的遺孀和女兒。他2002的死因是噎死。以他女兒的回憶,當時60歲左右的父親,有很多基本生活自理能力都退化了,妻子也回憶當時他的狀況,其實很像老人痴呆的症狀。後來因著研究與諸多的關注,確認了他應該是因著運動時常撞擊頭部而有“慢性創傷性腦病變” (CTE),這原本是拳擊選手的一種運動傷害,Astle 成了英國第一位確認受害的足球選手,之後他的家人和粉絲也用基金會的方式紀念他。

From Wikipedia

鏡頭一轉,帶到美國。一名美籍奈及利亞醫師 Bennet Omalu 因著研究著名美式足球選手死後的大腦,而發現並且命名CTE。他這些已故的球員在死前都有一些類似老人痴呆的症狀,或是情緒有極大的變化,好像完全變了一個人一般。Omalu 的研究受到美式足球協會極大的反彈和阻擋,認為他在攻擊這個最能代表美國精神的體育項目。Omalu 在書中娓娓道來其中的心路歷程。他的故事也被改編成書和電影,在2015年由Will Smith 主演 (中文報導鏈接在此 “電影《震盪效應》背後的真實故事:改變美式足球的腦內震盪

引起諸多關注的這部電影

鏡頭再轉,訪問到專門研究女性腦部病變的科學家。這名科學家發現許多被家暴的女性,都有類似早發性阿茲海默症的現象。這些研究都是死後解剖得知的,但追溯這些女性的人生,常常伴隨的是長年家暴,特別是頭部撞擊的不幸經歷。她指出,這些女性常常講不清楚當時在家暴關係中發生的種種,甚至片面失憶,讓她們在法庭上更加沒有說服力。科學家的研究跨及運動員,軍人,以及受暴者,因著數據的一致,她發現女性腦傷恢復更慢,更容易懷疑或是被懷疑記錯了或是亂編故事。她呼籲,處理家庭暴力的法律應該重視這個現象,能有更好的採證和保護被害人方式。

最後,回到Jeff Astle 家中,他的妻子想起生前的趣事,從說話的聲音可以聽到她似乎含淚地笑著。但她也呼籲,是否她丈夫所喚醒的運動員腦部傷害,可以避免未來其他球員的犧牲,以及他們家人承受的痛苦?是否能有更多研究並保護?最後作者再訪Omalu醫師,他說 “我並不是反對這些撞擊性運動。但就像我們幾十年前明白了抽煙的壞處後,並沒有禁止,但總是會保護未成年的孩子。如果我們明明知道這些運動會導致他們大腦不可逆的傷害,為什麼我們還是因著社會期待把他們送上球場?”

“Concussion” Trailer (“震盪效應”預告片)

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