It’s our turn to eat 肯亞版的水門案

雖然最後故事主人翁還活著,並回到了肯亞。整個故事還是有不少驚悚的過程

While looking for books to read to learn about Kenya, I found this one that was close to a political thriller.

“Important and illuminating….Wrong deftly points to the fact that corruption and tribalism, Kenya’s evil twins, are not endemic just to Africa”, Washington Post Book World.

“The worst thing I’ve been called is naiive. I accept that. Only a naiive person would take an anti- corruption job after 24 years of systemic corruption. But that’s what you need. I went in naiive and want to stay that way. John Githongo, the Kenyan whistle- blower

2003年,肯亞新選出的總統Mwai Kibaki 上任,整個國家一片歡騰。錦上添花的是,新任總統誓言要打擊在非洲許多國家根深蒂固的貪污風氣。他任用了當時知名記者John Githongo 來領導打擊貪污的新單位。John是一位知名的記者,一直一來抨擊種種的不公義,也象徵著督促政府改革的聲音。

快轉到2005年。有一天,John神秘地問本書作者(BBC記者,長期派駐非洲並熟知當地媒體)能否借住她倫敦的家。她幫助他之後,才發現背後驚人的內幕– John 辭職後急忙逃出肯亞並四處躲藏。

故事從這裡開始回溯。John一腔熱血開始他的反貪污工作,並且直接匯報給總統。有一天他發現肯亞新護照的發包,竟然標給一家沒有經驗價錢又異常高的公司。抽絲剝繭後發現這個公司是個空殼,背後溯及一串的人和英國法國公司。在追查後,他發現配合調查的其他部門態度開始變得奇怪。開始有更多證據指向一些政府官員,也開始收到黑函和攻擊。他緊張的開始錄音收集證據。這當中還歷經總統生病住院的危機。

有一天,他找到機會向總統匯報這些事情。在一場鬼打牆的會議中,他驚覺,這個剛生病回來,看起來很虛又沒有威脅性的老闆,似乎跟所有的一切都有關聯性!辭職後的潛逃過程,他屢次被跟蹤,受到威脅。最後選擇在海外媒體將一切爆料出來,造成軒然大波。

雖然他做的是正義的事,但卻被族人視為背叛。作者花很多篇幅說明肯亞歷史。原本就有不同的部落,在英國殖民後,部落間的嫌隙日趨明顯。殖民政權撤出後,權力不時地真空讓人們更加部落種族化。雖然國家明文規定不能歧視,但差別待遇無所不在。部落族群爭資源的過程 (特別是透過貪污),有一種氛圍叫做 “It’s our turn to eat” — “輪到我們佔便宜了”。 John 犯下一個大忌,就是輪到他的族人時,他竟然舉發他們。書中後來描述一連串後續政治變動,讓族群關係更加緊張。最諷刺的是,就在同一段時間,國際組織表揚肯亞政府的進步和透明化,聯合國和許多慈善組織繼續給予之後下落不明的慈善資金。

幾年後整個事件落幕了,飽受精神摧殘的John也安然回到肯亞,繼續一些非營利工作。他為了正義的犧牲值得嗎?很難說。非洲歷經殖民後仍有好幾十年脫離不了種族部落的壓力。但John 自己就說,這場戰役不是一個人的,而是一個接著一個,似乎是傻勁似乎是弱勢的人,並且諸多的犧牲換來改變的可能。對後代來說,這些前人的榜樣都讓後人多點突破的勇氣,也點燃微小的盼望。

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