How to Change Your Mind 迷幻磨菇能改變你的意念,或是觀感嗎?

前一陣子讀到CNN寫一篇關於迷幻磨菇 (好像暫時還沒有更好的名稱)對於癌症患者憂鬱減緩的療效,我才把這本去年還沒讀完的書好好看完。英文的書名挺有意思的,我覺得是雙關用語,一方面敘述迷幻磨菇(或是迷幻藥)如何改變一個人的思想意念,另一方面從種種面向分析,包括歷史,精神醫學,腦神經科學,以及作者親身試驗,書名似乎也在問,是否能改變人們對於迷幻藥的觀感?從一個非常負面的印象,逐漸成為類似現在人們透過瑜珈或是芳香療法來舒緩?作者當然沒有給答案,只是忠實分享他的各種研究,邀請讀者一起思考。

其中一個很有趣的科學發現,是我們大腦裡有一個 “Default Mode Network” (簡稱 DMN),是2001年時科學家們意外發現的。透過fMRI 掃描,腦神經科學家們發現在使用迷幻藥時,腦部那個區塊的血液流動變少。或許這能解釋為什麼使用迷幻藥的人會有一種脫離自己身體的飄然感。同時,也發現腦中開始產生一些不同於以往慣常的連結方式。這或許可以解釋為什麼使用迷幻藥的藝術家或是創作者會在使用的當下有平常沒有的創意?(下圖左邊是吃安慰劑的腦內活動,右邊是迷幻藥影響之下的)

我們的大腦是一個實體器官,但“意念”到底怎麼運作的還是個探究中的問題。也有一種說法是我們的腦像是一個接收器,每個人隨時不斷採集各種訊息 (例如各式感官的刺激),大腦有一套自動過濾的系統來決定哪些訊息是重要的免得資訊太多負載不了。是否有可能在使用迷幻藥的時後,這個“接收器”的預設值重新被調整,然後大腦就會接收到平常被過濾掉的訊息?書中也討論,我們認知的“真實”有時不是唯一的可能 (例如很多有趣的實驗會發現我們大腦都會自動“腦補”一些與事實不符的資訊)。或許在不同設定下的想法,所謂“Thinking outside of the box” 更正確地說,是其實腦子裡有很多不同的 box,只在於我們能否察覺到他們的存在而已。

死亡,憂鬱,強迫症,和各式癮症,從某個角度來說是大腦無法控制地傾向“自我”的思考時的一些症狀。在其中一章討論這些病症實驗服用迷幻藥時,似乎都能減緩症狀,而且效期頗長 (甚至一次解決)。最開始我提到的那篇CNN報導就是這個研究路線的最新進展。

讀完這本書,一方面覺得腦神經科學真的還有好多待發掘的可能。另一方面,讀到作者跟妻子親身體驗中美洲來的迷幻磨菇時的生動描述,就一直想到莊子的“莊周夢蝶”

昔者莊周夢為胡蝶,栩栩然胡蝶也。自喻適志與!不知周也。

俄然覺,則蘧蘧然周也。不知周之夢為胡蝶與?胡蝶之夢為周與?

周與胡蝶,則必有分矣。此之謂物化。

那個跳脫出“自我”的經驗,從自身外看到自己所引發的思考(欸,還是說莊哥哥也體驗了迷幻食材?😂)。後人有許多不同的詮釋,但整個莊子哲學談到的那種豁達和與大自然合一共處的精神,或許在迷幻藥名聲好壞還沒有個定論之前,然後現代媒體不斷鼓吹人們把焦點放在“自我”的時代,可以提供一種把“自己”稍微不要看得那麼重的一點反思呢?

CNN 報導 One dose of ‘magic mushroom’ drug reduces anxiety and depression in cancer patients, study says

2019 相關的一個 TED talk, 滿好笑的
用迷幻藥協助心理治療的未來” (瑞克•杜布林)

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