Eat a Peach 福桃大廚的顛覆人生

“I think the underground in food can become overground” (我認為家常食物也可以登上大雅之堂)

福桃大廚的顛覆人生, keeping it real!本來想要把另外兩本短一點的書先看完,但不小心翻了這本書幾頁,因為太精彩了,忍不住在兩晚之內就讀完它。在台灣的一般讀者可能比較認不認識他,但他就像是個亞洲臉孔的高登主廚一般:火爆,顛覆,具有爭議性。同時也直率,豪氣,並且樂於嘗試冒險。(我只有去過他餐廳集團中的Milkbar,是一個超有創意的甜點店)

Milkbar 的霜淇淋

在美國長大的他出生於一個保守的韓國家庭。一般的亞裔移民第二代通常是努力學業,然後成為醫師或是律師,但他就是非常不擅長讀書。因為害怕父母失望而焦慮的他在青少年時期展現了一些高爾夫的才能,似乎也有那麼一點成績,後來因為長太大隻,不用成為職業運動選手的夢想也泡湯了。勉強考上一個最不怎麼樣的大學,他努力掙扎才畢業。所以他說成為廚師,並不是因為他有夢想,也不是因為有過人的天份,而是因為他當時沒有其他的工作選擇。

但也是這樣的求生意志,和不願被紐約殘酷競爭打敗的頑固,他成了餐廳裡最笨但是最努力的那一位。常常在他覺得要被炒魷魚的時候,其他帶領的主廚,似乎能肯定他的努力,而願意幫助他繼續下去。而在烹飪的過程當中他感受到前所未有的踏實感,以及稍微能夠肯定自己的成就感。

“福桃”拉麵,讓亞洲美食在紐約時尚了起來

在美國如果有聽過他的,可能都聽過他走投無路時到日本教英文(結果日本學生發現他的英文文法也不怎麼樣的時候,就利用他的課來補眠)。在日本他嚐到小小的拉麵店都驚艷不已,於是思考,為什麼在美國必須是昂貴的餐廳才能吃到精緻的美食呢?為什麼這些所謂的非主流巷弄美食不能登上大雅之堂呢?這就成為他回到美國之後開創餐廳的一個原始想法。

他所有的餐廳都是只在顛覆一些主流的想法,包括對於裝潢,對於哪些食物該放在一起,對於食物呈現的方式,等等。在嘗試開幾個不同餐廳之後他也跨足在出版餐飲雜誌,電視節目,甚至開了一家速食炸雞連鎖店 (這是因為他很討厭美國某連鎖速食店。為了要證明他也可以,於是就卯足力氣故意做些唱反調的方式。店中的擺設,盡是一些美國電影中刻板印象的亞洲壞蛋。結果開創前期跌了一跤,他不得不承認他所討厭的對手是有可敬之處的)

雖然他學業成績很爛,但是他大量閱讀讓他展現驚人的資訊吸收力,以及跨界比喻讓人秒懂的能力。

他用一場經典的NBA Kobe Bryant事件,形容件飲食文化之間的觀點差異

他用飛機上緊急需要醫生急救的場景,描述他第一次遇到老婆時老婆的烤肉架岌岌可危而他立刻成為英雄

他用龍蝦持續不斷換殼的比喻,描述一個人若不持續更新自己,基本上就如同死了。

他也描述到看到兒子出生時那種純粹的喜悅,就讓他想起為人精心準備一餐的那種喜悅。

其實之前讀過高登主廚和其他廚師的故事,知道名廚和開餐廳的壓力不是一般人能想像的巨大。書中有不少的篇幅講道他的躁鬱症以及自殺念頭,所以中間有幾段讀起來其實不太好接受,因為當時外表急速成功的他,內心的狀態其實是很糟糕的。特別是後來他有一名徒弟自殺了,讓他更是陷入痛苦的深淵。他一直有看心理醫生而且用藥控制的習慣,也在書本最後呼籲社會大眾要重視心理健康的議題。

最後他給想要當廚師人的33個建議,超級直白,中肯,又好笑。或許還沒有中文版翻譯書之前大家可以看看他之前在netflix上的影集 “Ugly Delicious” (不上相的美食),監視他的冒險精神,以及意外討喜的直爽。

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