Caffeine 咖啡因的故事

上一本關於迷幻磨菇書籍的作者其實是專門寫關於飲食的。這個月份他在Amazon audiobook 有聲書發表了一個新的小品,是關於咖啡因的故事。剛好這週我在瓜地馬拉,一邊喝著瓜地馬拉咖啡,一邊聽關於咖啡因的故事,也是一個很有意思的體驗。

書本談到兩大咖啡因來源,咖啡和茶,但比較多著重在咖啡。一樣從各種面向研究咖啡因(主要是咖啡)對人類社會的影響。從昆蟲們如何對於含咖啡因植物特別著迷,到研究咖啡因對人腦的影響。咖啡進入西方社會,剛好是啟蒙的後期以及工業革命的同時,似乎呼應了當時從勞力進入腦力,以及從日光時間進入時鐘時間 (剛好電燈也出現了,直接讓晚上工作變為可能!)

當時人們不懂,為什麼一個沒有熱量的東西會造成精力的提升,難道這世界上真有免費的午餐嗎?後來腦神經科學研究發現咖啡因只是堵住睡眠的啟動,但效用過後還是要連本帶利地歸還。咖啡因間接影響了幾個戰爭,包括美國南北戰爭時喝咖啡的工業北方打敗傳統務農的南方。還有開始喝咖啡和茶的英國,因著需要糖而開始在美洲壓榨不幸的非洲黑奴,同時因著跟中國買茶葉大量貿易逆差而偷渡鴉片危害清朝社會。咖啡因“代償”的效應在這些群體的消長之間似乎也有異曲同工之處。

作者為了寫作而暫停幾個月喝咖啡的習慣(像是他上一本關於迷幻藥的書一般,都要親自體驗)。他紀錄這從一開始戒咖啡的痛苦,中間與睡眠專家探討時親自體會沒有咖啡因的睡眠品質的,一直到實驗結束時,喝上第一口咖啡時類似“銷魂”卻又清醒不已的奇妙感受。其實適度地享用咖啡還是可以承受的,就繼續小小口地享用下去吧!

延伸閱讀
“Pour your heart into it”
中文版 “星巴克的咖啡王國”

How we got to now”
中文版 “我們如何走到今天”

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