Books about Israel (1) 關於以色列的書 (1)

“In Israel, in order to be a realist you must believe in miracles.” David Ben Gurion, first prime minister of Israel.

“在以色列,要當一名務實者,你必須相信奇蹟” — 大衛.本.古里安, 以色列的第一位總理

A year ago I finished my first syntopical reading project. I was about to travel to Israel and be the interpreter for the trip. To prepare myself, I decided to read books that cover different aspects of this interesting country. Today I’d like to share my reading list. I recommend the first 4 on my list below.

去年此時,我正要前往以色列旅遊。當時我毛遂自薦當中英文的翻譯,事後看來真的是獲益良多。當時為了準備,我讀了9本關於以色列的書,再加上前幾年讀過的 (如 “耶路撒冷三千年”、 “我的應許之地”等等),才有充足的背景資訊,並且從不同面向了解這個國家。

這個主題式閱讀,從歷史,信仰,科技,新創,民族文化,和以色列特殊的軍隊制度,去了解一個困難中建立的國家,並從中吸收求生存的強韌生命力。當然,以色列還是有一些阿拉伯人,我本來想要讀一下可蘭經,不過很不好讀。而過去對聖經新舊約的了解,當然也是重要的基礎。

好消息是,這些書大部分都有中文版了!前面這四本我都蠻推薦的。後面5本跟信仰比較有關,有興趣可以參考 (也都是比較短的書)。最近在台灣很風行效法以色列的種種,還有猶太人的家庭教育。接觸當地人 (和其他機緣碰到的科技新創人士),的確可以感受一些。 但他們也不全然是這麼美好。當地是有很大的焦慮(地緣政治),不小的內部衝突 (正統猶太教與其他人),和一些對巴勒斯坦的爭議做法。

(1) Israel, a concise history

一個從無到有的國家的歷史。非常清楚闡述從19世紀末,歐洲反猶太壓力背景下,Theodor Hertzl 如何發起錫安主義。書中描述這股強大的力量一路到建國初期的歷史,非常清楚詳盡。

中文版: “以色列,一個民族的重生

(2) Let there be water

以色列解決水資源的故事,系統性思考和生存意志,在沙漠中耕種造林。 這是我最推薦的一本,也是我2017 top 10 之一裡有我去年的心得分享

中文版:“拯救水資源危機

(3) Startup nation

以色列在文化與求生存中孕育出的獨特新創精神。這本在台灣賣的似乎不錯,我覺得他的結尾頗為中肯,就是探討這些造就奇蹟的條件是否得以延續下去?
中文版:“新創企業之國

(4) Israel’s edge

從以色列軍隊體系生出的科研和新創。 如果要用它其中一句話總結,那就是 “腦力是讓你穿梭於國際舞台的護照” (“Brains are the new passport to the global society”)

中文版:“以色列菁英創新奇蹟

(5) Islam, the essentials

從穆斯林學者的了解伊斯蘭信仰。 這本在誠品買的但沒有中文版。主要是這名在瑞士長大的埃及穆斯林學者,說明一般人對可蘭經的一些誤解。因為可蘭經太難讀了,我無法評論什麼,但認識的穆斯林真的大多和平又好客是真的。

(6) What about us?

如果猶太人是神的選民,其他人要怎麼看待自己和這選召的關係?這是一名美國猶太牧師所以寫的,很巧妙地敘述在上帝眼中只有互為肢體,沒有次等公民。

中文版:“那我們呢?

(7) Who ate lunch with Abraham

一般來說很多人會認為聖經新舊約像是兩個世界,在形容兩個截然不同的上帝。這本書點出一些在舊約聖經中埋的伏筆,從“道成肉身”來串聯起整個聖經的一致性。

中文版:“是誰和亞伯拉罕吃午餐?

(8) Why still care about Israel

不能不了解這個從古至今一直充滿爭議的民族。作者寫作的方式很簡單易讀,但我個人覺得稍微偏袒了猶太人的觀點。
中文版 “為何還要關心以色列

(9) The messianic church arising

少數猶太人信仰耶穌的歷史與現在。這個看似不可置信的現象正在發生,到底是怎麼突破盲點的?書中有很好的分析。

中文版:“恢復猶太根源

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