Books about Israel (2)– The Prime Ministers 以色列和她的總理們

Israel’s Prime Minister Golda Meir quietly pulled President Richard Nixon aside and insisted that her job was much more difficult than his.
“You may be the president of 250 million people,” she said, “but I’m the prime minister of 5 million prime ministers.”

Highly recommend the book by Shimon Peres, “No Room for Small Dreams”. I love how he demonstrates strong critical thinking as well as a leaders responsibility and ability to educate oneself in a new and important topic, to a point that he/she is fluent enough to ask the right questions and pick the right people.

接觸過猶太人的應該對於他們思辨的能力很有感。想像你全國的人民都是這樣的思考模式再加上他們特有的固執,治理“五百萬個總理們”合成的國家相當不容易!

本週看完了今年第三本,由Ehud Barak 所寫的自傳。

這三名總理分別代表錫安主義先驅 (Golda Meir, 同時也是第一位女性總理),政務官體系(Shimon Peres, 也是諾貝爾和平獎得主),以及出生在以色列,成長與集體農莊 Kibbutz 並成為軍人的中生代 (Ehud Barak)

不論他們的出身,一個共同的主題就是身為以色列總理,離不開實體戰爭的考量。也因為這樣,即便政治難免有意識形態,他們都需要額外地務實並根據自身籌碼作決策。

Shimon Peres 的書我大推,但除了有幾處看到中文名“大志不容小夢”,目前還找不到中文版。我推薦這本書因為他在描述眾多危機中展現清楚的思考邏輯和同時樂觀的態度(很不容易)。再者,在許多跨出他熟悉領域的重要決策中(例如發展核武,他沒有這方面的背景),他如何透過快速的自學,至少能掌握基本概念,明白到至少可以分辨資訊並分辨適任的人。授權很重要,但是要負全責的領袖必須要能快速學新東西,才能讓那個授權發揮。

Ehud Barak 作為軍人出身,很多篇幅都在講參與的戰爭經過。後半段就是他當總理時最棘手的問題,希望因著美國克林頓總統的協調而與巴勒斯坦領袖阿拉法特達成和平協議。帶著國內意見分歧的壓力,與阿拉法特的出爾反爾,這個和平對談難度極高。在書的最後他極力告誡保持兩個國家在巴勒斯坦地區同時存在之於和平的重要性。很直白地警告現有總理內坦雅胡的走向。堅持只能以色列一國固然可以讓許多以色列人高興,但這樣造成的以巴衝突很容易演變成暴力或戰爭。

而Golda Meir的傳記中,我看到的是一位堅毅不已,並且富有演說魅力的領袖,在那個年代特別需要。但是因著贖罪日戰爭的爆發,讓這位女總理後來黯然下台。這個傳記寫得滿平衡的,既不神化她,但也不過度描述她的缺陷或是誤判。

目前我還沒有找到第一任開國總理 David Ben Gurion 的書。但是在這三本書中處處可見引用Ben Gurion 的話,足見得他對以色列深遠的影響力!

以色列和猶太人對世界局勢總有不小的影響,因此了解他們是很有意思的事。“耶路撒冷三千年”是個經典書籍,不過我個人覺得比較硬(倒是,去了一趟以色列後再讀,就像打通任督二脈)。想要了解他們的,可以參考我上次行前準備的書單。輿論中常常聽到台灣如何效法以色列,真的必須深入了解他們的歷史和文化,不然跟風只會學到表面的事情,反而四不像。

最後,引用以色列國父,也是1948立國前身的錫安主義主要代表人Theodore Hertzel 的話 ,來總結他們的堅毅和務實精神

“If you will it, it is no dream”  

“(任何事)如果去做,就不只是夢想了”

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