籃球讓我成為更好的人

“勝利需要才華,連勝需要品德”

一般運動員的書籍,我會用“熱血”或是“激勵人心”來形容。但是天勾賈霸醞釀了近50年才出版的書籍,讓人感到的是與伍登教練“動人”和“細水長流”的師徒情誼。

故事的論述像是從兩個迥然不同的世界開始。一位是生長在紐約黑人社區的高大青少年,一位是典型美國中西部傳統白人。從1965年兩人第一次相見,他們的生命就很深地連結在一起。

其實原文書名是 “Coach Wooden and Me” (伍登教練與我)。我猜中文版的書名,是想把整本書,賈霸沒有說出來卻比什麼都更大聲的心思,那就是這個過程讓他成為更好的人。從第一次在UCLA ,伍登教練開場的話就可以知道他真的是徹底注重學生運動員的品格

“你生命第一重要的是家人,第二是你選擇的宗教信仰,第三是你的學業,你來這裡的目的是接受教育。第四,無論你往哪裡以及無論你做什麼,永遠別忘了你代表這家偉大的學府。第五,剩下來的時間,我們就打打籃球”

伍登教練的話

學生們一開始還不相信教練並非以輸贏為最高目標,卻在一次又一次的身教中,體會到教練真正是如此。其中一個小故事是第一次打球,教練教他們怎麼穿襪子,球員們感到難以相信。教練於是用一首詩,來告訴他們最微小的細節,有可能成為能否完美呈現的關鍵。

因著年代的關係,種族歧視也是這本書著墨不少的面向。賈霸提到幾次讓他印象深刻的歧視體驗,非常真實地描繪那種心情。在當時的時空背景下,伍登教練雖然無法完全的體會,或是做出強硬的阻止,卻能超越自身年代地用一些溫柔的做法來同理賈霸。無法做到完美,讓兩人碰到此議題時略顯緊繃。但也因為兩人真誠地互相尊重,讓這個緊繃不但沒有破壞關係,反而更顯真實,瑕不掩瑜。

最後,書中提到伍登引用一首詩,讓賈霸用生命的許多年日才逐漸體會:

如果你有夢想,而不被夢想奴役
如果你會思考,但不以結論為目的
如果你能面對成功與災難,並能將這兩個假象同等對待。

教練接著說,“重點是成功及災難是同樣的事物,他們同樣是假象,因為他們都是短暫的過眼雲煙。更重要的是成為一個有信念的人,這樣,更永久的快樂,於焉產生。

這首詩的原文

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